Deux gites spacieux : 14 lits, un décor pour vos événements à la campagne


centenaire de la première guerre mondiale

Les gîtes sont au cœur d'une région marquée par la guerre.

  • La première guerre mondiale (la "grande guerre", 1914-1918) a été très meurtrière dans la région. De très nombreux cimetières militaires en témoignent, ainsi que de nombreux musées.
  • Deux batailles ont eu lieu au Cateau, en 1914 et en 1918 (carte).
  • 1918.
  •  Le mémorial de la grande guerre de Péronne (une heure de route au sud de Neuvilly) est un bon point de départ pour comprendre la bataille de la Somme, dont les retombées se faisaient sentir plus au nord, en territoire occupé par l'armée allemande.
  • Neuvilly se situe à une heure de route du mémorial canadien de Vimy , hommage aux soldats canadiens morts durant la guerre de 1914 – 1918.

Des combats sanglants à Neuvilly

1914

  • Le 24 août 1914, des combats acharnés permettent aux allemands (venus de Solesmes) de prendre Neuvilly défendu par les Anglais. Pour commander le DVD évoquant cette bataille, cliquez ce lien.

Le cimetière de Neuvilly comporte une partie dédiée aux soldats du commonwealth tombés durant la guerre.
  • Le 26 août 1914 se déroule la première bataille du Cateau-Cambrésis. Débutée à 8 h 30, elle s'achève 4 heures plus tard. Les Anglais perdent 7 800 morts ou blessés.
  • La propriété du 17 route Nationale avait été réquisitionnée par les Allemands (comme ensuite en 1939) pour en faire la komandantur. Gustave Labbez, maire de Solesmes et habitant la propriété, a cohabité toute la guerre avec un colonel allemand.
  • Un terrain d'aviation, comportant de deux à quinze hangars, avait été aménagé dans les champs au nord-ouest, derrière la propriété des gîtes. Neuvilly était donc fréquenté par des aviateurs allemands, qui avaient pour se distraire un casino (dans le village, actuelle rue de la République). Le site des anciens aérodromes précise les unités présentes.

1918

  • En octobre 1918, le front passe par Neuvilly, intégré dans la ligne Hindenburg. Les anglais franchissent Neuvilly avec de nombreuses pertes (1 656 soldats périrent, soit presque autant que la population du village à l'époque !) le 18 octobre, lors de la "deuxième bataille de Le Cateau" .
  • En I9I8 , les Anglais avaient surnommé la rivière "LA SELLE" : la vallée de la mort; de fait , ils perdirent pour la délivrance de NEUVILLY, à ce moment ; I656 britanniques ; parmi ceux-ci le Lieutenant WARD dont le père et la mère vinrent se fixer à NEUVILLY , dans l'espoir, vain hélas, de retrouver des vestiges ou des souvenirs de leur fils.
  • Bien que les Allemands se soient préalablement repliés, ils avaient laissés à Neuvilly des éléments retardateurs et un dispositif de mitrailleuses très efficaces. Un groupe de 11 soldats venus par l'ouest (côté cimetière) fut ainsi bloqué. L'un d'entre eux sortit de son abris en visant la direction du tireur de la mitrailleuse et l'abattit avant de perdre la vie; ses camarades purent monter immédiatement à l'assaut. L'auteur de cet acte de bravoure, enterré au cimetière militaire anglais de Neuvilly, a été décoré de la Victoria Cross.
  • Le 11 novembre, date de l'armistice, le front sera seulement à une quarantaine de kilomètres au sud du village, en dessous de Mons!
  • Le poëte anglais Wilfred Owen est mort le 4 novembre 1918 à Ors, dans la maison forestière à quelques kilomètres des gîtes.  Un mémorial a été créé, et le gîte constitue un hébergement apprécié des touristes anglais.

L'actuel gîte en 1918, pendant la reconstruction.

La région était militarisée

  • La région était à l'arrière de la ligne de front, et abritait les éléments de logistique pour l'armée allemande: hôpitaux pour chevaux, abattoir... La plupart des familles ont gardé des traces de l'occupation allemande.
  • Les arbres fruitiers du jardin de Neuvilly datent pour beaucoup d'avant la guerre, et conservent des traces de mitraille de la guerre. La propriété était la Kommandantur, comme elle le fut également durant la deuxième guerre.

Photographies des sites de mémoires dans le Nord

Voir ce lien : photo de John Foley.

Les évènements à venir, en mémoire de la guerre

Voyez ici.

Le dossier de presse des commémorations dans le Nord Pas de Calais.

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